Karine Riad

Je suis né et j'ai grandi à Ottawa, en Ontario, et la famille a toujours occupé une place importante dans ma vie. Mes grands-parents vivaient encore en Égypte, donc la seule façon de communiquer avec eux était de passer des appels téléphoniques (et parfois des appels vidéo si jamais quelqu'un était là pour les aider à naviguer dans la technologie). Le fait d'aller les voir en été et de leur rendre visite a rendu notre temps ensemble encore plus intéressant. Quoi qu'il en soit, il m'a été facile de rester en contact avec eux grâce à la technologie.

Pendant mes études de premier cycle, j'ai participé à des activités bénévoles avec des personnes âgées et j'ai développé une passion pour les soins aux personnes âgées. J'ai alors décidé de faire une mineure en gérontologie. Ayant participé à de nombreux stages, j'ai eu l'occasion de travailler avec des organismes de services communautaires qui visaient à aider les personnes âgées de la région à prendre conscience de l'impact de la solitude et de l'isolement social, et à agir. J'ai assumé de nombreuses fonctions, comme l'organisation de déjeuners pour les personnes âgées, la publicité pour les programmes communautaires, l'encouragement des personnes âgées à se joindre aux réunions pour prendre un café ainsi que la préparation de présentations sur des sujets pertinents pour les personnes âgées et l'encouragement des discussions. J'ai trouvé extrêmement gratifiant de pouvoir organiser leurs rencontres sociales et j'ai vraiment apprécié d'écouter les histoires des personnes âgées. Ces expériences m'ont appris l'importance de la connectivité sociale.

En particulier pendant cette pandémie, je pense que les personnes âgées devraient avoir accès à la technologie afin de préserver leur autonomie et d'encourager l'interaction sociale. J'espère qu'avec #RidetoConnect, nous pourrons continuer à offrir notre temps et notre aide aux personnes âgées dans le besoin.

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